Cruzar la frontera entre EU y México es más letal que nunca para los migrantes: He aquí por qué


Atravesar las tierras fronterizas del sur ha resultado ser mortal para los migrantes durante mucho tiempo.

La muerte en junio de 2022 de 53 personas, víctimas de un golpe de calor, en la parte trasera de un camión con remolque en San Antonio, Texas, muestra los peligros de cruzar la frontera sur de Estados Unidos sin autorización.

Todos los muertos procedían de México, Guatemala y Honduras, los tres países de origen más comunes de migrantes encontrados por la Patrulla Fronteriza en 2021 y hasta ahora en 2022.

Tales muertes son el resultado de dos fenómenos que se cruzan. Uno es el crecimiento masivo del sistema policial del gobierno federal en la zona fronteriza de Estados Unidos y México desde mediados de la década de 1990. El otro son los lazos fuertes y profundamente desiguales entre los Estados Unidos y los países de origen de la mayoría de los inmigrantes no autorizados o indocumentados.

‘Prevención a través de la disuasión’

"Desde 1994, cuando comencé a investigar las raíces y los impactos de la vigilancia fronteriza y de inmigración de los EU, la policía fronteriza entre los EU y México ha cambiado radicalmente. Comenzando durante la presidencia de Bill Clinton, esta transformación implicó inyectar cantidades masivas de recursos, en forma de personal, tecnología e infraestructura, en un sistema multifacético de control fronterizo", dice Joseph Nevins, profesor de Geografía de la Vassar College.

El número de agentes de la Patrulla Fronteriza ha aumentado de aproximadamente 4 mil 00 en 1994 a más de 20 mil en la actualidad. Por lo general, entre el 80 % y el 90 % de ellos están estacionados en el suroeste de los EU. El gasto también ha aumentado. En 1994, el presupuesto de la Patrulla Fronteriza era de 400 millones de dólares. En 2021, fue de 4 mil 900 millones, un aumento de aproximadamente 700 % en dólares ajustados a la inflación en menos de 30 años.

Complementando el crecimiento hay una estrategia federal de vigilancia fronteriza llamada Prevención a través de la disuasión. Introducida en 1994, la estrategia concentra el personal policial, la tecnología de vigilancia y la infraestructura en y alrededor de las ciudades y pueblos fronterizos. Su objetivo es empujar a los inmigrantes no autorizados a áreas remotas caracterizadas por terrenos difíciles y peligrosos, obligando a las personas a abandonar sus esfuerzos por llegar a los Estados Unidos.

Como Doris Meissner, jefa del Servicio de Inmigración y Naturalización de Clinton, reflexionó más tarde: “Creímos que la geografía sería un aliado para nosotros”.

Los funcionarios estadounidenses anticiparon que los cruces fronterizos no autorizados “se reducirían una vez que la gente se diera cuenta de lo que es”. En cambio, la política de disuasión ha obligado a los migrantes a asumir riesgos cada vez mayores, lo que ha provocado más muertes.

Creciente número de muertos

Atravesar las tierras fronterizas del sur ha resultado ser mortal para los migrantes durante mucho tiempo.

A fines del siglo XIX, por ejemplo, inmigrantes chinos no autorizados murieron en los desiertos de las zonas fronterizas mientras trataban de evitar la vigilancia policial asociada con la Ley de Exclusión de Chinos de 1882, una ley que prohibió la entrada de China a la mayoría de los inmigrantes. Y en las décadas de 1980 y 1990, muchas personas, en su mayoría ciudadanos mexicanos, a veces cientos, morían anualmente tratando de ingresar a los Estados Unidos sin autorización.

Sin embargo, con la prevención a través de la disuasión, las muertes aumentaron notablemente.

Según las estadísticas de la Patrulla Fronteriza de EU, hubo un promedio de 359 muertes al año entre los años fiscales 1998 y 2021 en las zonas fronterizas del suroeste. Esto representa alrededor de una muerte por día durante 24 años. El año fiscal 2021 vio 557 muertes, el número de muertes más alto registrado.

Dado que estas muertes ocurren entre una población clandestina, nadie sabe qué porcentaje del total de viajes de migrantes termina en tragedia.

Pero la investigación sobre la ubicación de los restos humanos demuestra que las torres de vigilancia de alta tecnología han empujado a los migrantes a rutas de viaje más remotas y letales más allá de las zonas de detección.

Otro método peligroso de ingreso no autorizado, como se vio en San Antonio, consiste en hacinar a las personas en espacios mal ventilados, como la parte trasera de un camión. La esperanza es transportarlos a través de la frontera y hacia el interior de los EU sin ser detectados por las autoridades.

Es probable que las cifras oficiales de muertes citadas anteriormente sean graves subestimaciones. Se basan en cuerpos o restos humanos que se recuperan. Pero muchos cadáveres nunca se recuperan debido al terreno arduo y al enorme tamaño de la región: el límite entre Estados Unidos y México tiene unas 2 mil millas de largo. Una combinación de descomposición corporal y la dispersión de restos por parte de los animales exacerba aún más el problema de subestimación.

La Patrulla Fronteriza tampoco ha incluido miles de muertes en sus recuentos oficiales. Según un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EU de abril de 2022, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza “no ha recopilado ni registrado, ni informado al Congreso, datos completos sobre muertes de migrantes ni ha revelado limitaciones con los datos que ha informado”.

En el Sector Tucson de la Patrulla Fronteriza, por ejemplo, hubo más del doble de muertes que las reportadas por la agencia entre el año fiscal 2015 y 2019, según el informe.

La conexión México-Estados Unidos

En 1999, el antropólogo Josiah Heyman hizo una sugerencia provocativa: “Estados Unidos y México son realmente una sociedad unificada, aunque muy desigual”, escribió, “unidos en lugar de separados por la frontera”.

En ese entonces, México era el segundo socio comercial más importante de Estados Unidos. También fue la fuente del 98% de las personas detenidas por la Patrulla Fronteriza en el suroeste de los EU. La libre circulación de personas, a diferencia de los bienes comerciales, no se incluyó en el TLCAN, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte de 1994.

Hoy, fácilmente se podría hacer una observación similar a la de Heyman sobre Guatemala y Honduras en relación a Estados Unidos. Ambos mantienen profundos y amplios lazos sociales, políticos y económicos con Estados Unidos. Pero esos lazos son profundamente desiguales. Estados Unidos también tiene un historial de intervención en Centroamérica que, según muestra la investigación, contribuye directamente a la inestabilidad e inseguridad que preparó el escenario para la migración actual.

A raíz de las muertes en San Antonio, las autoridades estadounidenses culparon a los contrabandistas por las muertes. El presidente Biden, por ejemplo, dijo que las muertes “subrayan la necesidad de perseguir a la industria criminal multimillonaria del contrabando que se aprovecha de los migrantes”.

Tales respuestas son típicas de Washington después de tales tragedias. Pero este marco oscurece que la fuerte dependencia de los migrantes en los contrabandistas es un resultado directo del crecimiento dramático en el sistema policial de la frontera suroeste del gobierno federal y la estrategia de disuasión asociada. En su documento oficial de 1994 que describe la estrategia de prevención a través de la disuasión, la Patrulla Fronteriza incluso incluyó entre sus "indicadores de éxito" las tarifas más altas cobradas por los contrabandistas y métodos de contrabando cada vez más sofisticados.

En otras palabras, las autoridades estadounidenses anticiparon un crecimiento en la misma industria que ahora critican. En consecuencia, las muertes siguen siendo una forma de vida en las zonas fronterizas.

Artículo original en The Conversation

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